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Hormigas Acróbatas

Hormigas Acróbatas:  Datos, Identificación y Control

Las hormigas acróbatas derivan su nombre del hábito de levantar su abdomen por encima de su cabeza, especialmente cuando son molestadas. Cuando se observan desde una posición elevada, se ve que el abdomen tiene forma de corazón. Hay varias especies de hormigas acróbatas que habitan en los Estados Unidos. Estas hormigas son pequeñas y la mayoría de las especies tienen menos de 1/8 de pulgada de longitud. Muchas emiten un olor desagradable cuando son molestadas.

En exteriores, las hormigas acróbatas anidan bajo piedras, troncos, troncos podridos y debajo de pilas de madera. Cuando entran a los interiores, construyen nidos en huecos de las paredes o en los revestimientos de espuma detrás de las fachadas. Los dueños de viviendas a menudo encuentran pedazos de espuma alrededor o cerca de los cimientos de la casa.  Estas hormigas también anidan en madera dañada por la humedad y los hongos. Nidos de las hormigas acróbatas han sido encontrados en techos, cerca de claraboyas con goteras.

Es frecuente que las hormigas acróbatas aniden en madera que las termitas o las hormigas carpinteras usaron. Ellas limpian las galerías construidas por otros insectos empujando los escombros y pedazos de madera hacia afuera. Cuando los propietarios de viviendas encuentran estos restos suelen pensar que tienen una infestación activa de termitas. Las hormigas acróbatas se alimentan de insectos y melada. Cuidan y protegen a los pulgones porque ellos producen melaza. Si las hormigas acróbatas entran a las casas, prefieren alimentarse de dulces y carnes.

Las obreras acróbatas entran a los domicilios de distinto modo. A veces hacen senderos por la tierra. Los orificios de drenaje y los umbrales de las puertas son entradas comunes. Las obreras también pueden entrar por ramas de árboles o arbustos que tocan las casas. Incluso pueden construir senderos sobre los cables de servicios públicos o usar las aberturas por donde pasan las tuberías y cables.

La mejor prevención contra las hormigas acróbatas comienza con una inspección detallada.  Una mirada atenta puede detectar dónde están ubicados los nidos de estas hormigas. Por ejemplo, si hay restos de espuma en el suelo, cerca de los cimientos de la casa, puede ser un indicio de que las hormigas acróbatas han construido un nido detrás del revestimiento de la casa. Hormigas moviéndose por un sendero pueden estar yendo de una fuente de comida hacia su nido.

A menudo es necesario arreglar un problema de humedad antes de que sea posible eliminar una infestación de estas hormigas. También puede ser necesario cortar arbustos y ramas de árboles para detener una invasión de hormigas acróbatas. Examine las rejillas de ventilación en los áticos y repare daños en los mosquiteros de las ventanas. Ponga masilla en las aberturas alrededor de tuberías y líneas de servicios (No toque cables eléctricos). Remueva las pilas de madera y ubíquelas lejos de su casa. Si el tocón de un árbol tiene una infestación de estas hormigas será mejor cortarlo. Puesto que por lo general es difícil ubicar un nido de hormigas acróbatas, es aconsejable llamar a un experto en el control de plagas para que elimine la infestación.