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Hormigas Cidronelas

Hormigas Cidronelas :  Datos, Identificación y Control

Las hormigas cidronelas reciben su nombre por el olor a limón o cidronela que emiten cuando son aplastadas. Algunas personas las llaman “hormigas amarillas grandes”, por su color, y en ciertas regiones se refieren a ellas como “hormigas de la humedad”, debido quizás a los lugares que estas hormigas eligen para anidar.

Existen varias especies de hormigas cidronelas. La más común es la Lasius interjectus (Mayr). Esta hormiga se encuentra comúnmente en el área que va desde Nueva Inglaterra hasta el noroeste del Pacifico y en la región sureña que se extienden desde Florida hasta México.

Las hormigas cidronelas anidan en el subsuelo pero también lo hacen debajo de troncos, piedras o madera. Cuando construyen sus nidos cerca de casas, usualmente se ubican cerca de los cimientos de la vivienda o dentro de espacios angostos. Ellas hacen montículos de tierra y debajo de ellos, en el subsuelo, construyen galerías subterráneas. Es frecuente que hagan sus nidos debajo de losas o de pórticos. A veces, durante la construcción de las galerías subterráneas, sacan la tierra del subsuelo a través de una grieta en la losa. Los propietarios de viviendas por lo general confunden esta actividad con un síntoma de la presencia de termitas.

Dentro de las casas, estas hormigas anidan en zonas de mucha humedad. Es frecuente que aniden en maderas que ya han sido dañadas por hongos o termitas. Si las hormigas cidronela invaden una casa,  puede existir un problema de humedad en el interior. Encontrar y resolver el problema debe ser una prioridad. Si las hormigas anidan en madera dañada, la madera debe ser remplazada.

Las hormigas cidronelas son activas durante la noche. Se alimentan de la melaza que obtienen de los insectos que se alimentan de raíces de plantas. Debido a ello, la gente rara vez ve a estas hormigas obreras.

Cuando las hormigas cidronelas con alas dejan sus colonias para participar en el vuelo nupcial, llegan a ser una verdadera molestia. Las hormigas aladas que emergen de las gritas en las losas o de las paredes del sótano, pueden ser alarmantes para los propietarios. Sin embargo, estas hormigas, contrariamente a las termitas, no hacen daño. Una aspiradora es el medio más eficaz para eliminarlas con rapidez. Remover posibles sitios de anidación puede también ayudar a desalentar a estas hormigas. Las pilas de leña deben ser colocadas lejos del hogar.

Si hay una colonia de hormigas cidronelas dentro de su hogar, un insecticida líquido será eficaz. Si no es posible ubicar el nido, el uso de un tipo de cebo será entonces el tratamiento más eficiente. Saber qué tipo de cebos prefieren las hormigas toma tiempo y paciencia. Si las hormigas construyen su nido en el sótano, tratar esta infestación puede resultar difícil. Es importante considerar que si toda la colonia no es eliminada, las hormigas que queden pueden alcanzar el mismo número o un número mayor de miembros del que tenían antes. Es aconsejable contactar a un profesional en el control de plagas, quien dispone de los equipos y conocimientos necesarios para realizar este tipo de tratamiento.