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Hormigas del Campo

Hormigas del Campo:  Datos, Identificación y Control

Las hormigas del campo, también conocidas como hormigas comunes (Formica Spp.), son un grupo grande de especies de hormigas. Estas hormigas hacen sus nidos en el césped, los jardines, campos y parques. Según la especie, el tamaño de las obreras puede variar entre 1/8 y  ¼ de pulgada. Las hormigas del campo pueden ser de color rojo y negro o una combinación de los dos.

Estas hormigas usualmente anidan cerca de árboles, rocas, cercas o en los cimientos de edificios y casas. Muchas de las especies de hormigas del campo construyen hormigueros con la tierra que excavan del subsuelo. A veces las personas confunden estos hormigueros con los montículos que hacen las hormigas rojas de fuego. Las hormigas del campo no tienden a picar. No obstante, son capaces de picar cuando son molestadas. Algunas de las hormigas del campo pueden expedir acido fórmico mientras picar, lo que hace que su picadura sea dolorosa.

Algunas de las especies de hormigas del campo, como la Formica obscuripes (Forel), de color rojo y negro, construyen hormigueros con hojas, pasto, ramas e incluso hojas de pino. Otras, como la Formica occidua (Wheeler), también de color rojo y negro y que habita el estado de California,  y la Formica cinérea (Mayr), de color marrón, construyen su nidos en las grietas de las aceras o cerca de árboles o cimientos de casas y edificios.

Las hormigas del campo se alimentan de melaza. Esta substancia dulce la obtienen de insectos tales como las cochinillas y los pulgones. Las hormigas encuentran los pulgones en los árboles y arbustos. Algunas especies de hormigas del campo, como la Formica fusca (L.), mantienen una población de pulgones para tener suficiente cantidad de ese alimento. Las hormigas del campo también comen otro tipo de insectos y algunas son carroñeras.

Las hormigas no suelen invadir los interiores de las casas. Las obreras tienden a buscar fuentes de alimentos en las terrazas, porches y patios de las casas. Muchas veces las hormigas del campo de color negro son confundidas por la gente con hormigas carpinteras.

Para prevenir una infestación de hormigas del campo es importante realizar una inspección detallada. Se debe buscar cosas que las hormigas podrían utilizar como sitio para anidar. Siempre coloque las pilas de leña alejadas  de su casa y encima de un estante para que no estén en contacto con el suelo. Mueva el mantillo lejos de los cimientos de su hogar para prevenir que las hormigas construyan sus nidos cerca de su vivienda. Asegúrese que las puertas que dan al exterior de su casa cierren bien. Coloque cinta de espuma (burlete) donde no hay o reemplace la que se encuentra en malas condiciones.

Los insecticidas líquidos pueden ser usados como método eficaz para eliminar hormigueros individualmente. Los insecticidas líquidos también pueden ser aplicados alrededor de los cimientos de la casa para prevenir que entren hormigas obreras. Si es difícil identificar dónde se encuentran los nidos de las hormigas, los cebos para hormigas serán la mejor opción de control en estos casos.

Un tratamiento incompleto puede empeorar el problema. Si el tratamiento no elimina la colonia entera, estas hormigas pueden restablecer colonias y, por ende, su población.  Por esta razón se recomienda contactar a un experto en el control de plagas. Los profesionales cuentan con productos y herramientas adecuados para el control de la población de hormigas del campo.