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Hormigas Fantasmas

Hormigas Fantasmas:  Datos, Identificación y Control

La hormiga fantasma recibe su nombre por el color pálido de sus patas y su abdomen. Su cabeza y tórax, no obstante, es de color oscuro. Sus patas, antenas y abdomen son tan pálidos que a menudo son difíciles de ver. Las hormigas fantasmas son de tamaño pequeño. Las obreras miden  aproximadamente 1/16 de pulgada de largo.

Las hormigas fantasmas están relacionadas con las hormigas domésticas olorosas. Al igual que ellas, las hormigas fantasmas emiten un olor desagradable cuando son aplastadas.

Estas hormigas se encuentran en la región sur y central del estado de Florida. Debido a su pequeño tamaño son fáciles de trasportar en cajas, jaulas, macetas e incluso en artículos para el hogar. En los estados del norte estas hormigas  sólo se han encontrado en edificaciones con calefacción o en invernaderos.

Estas hormigas comen la melaza que recogen de los insectos que se alimentan de plantas. A menudo protegen a los áfidos para poder alimentarse de melaza. Las obreras también consiguen insectos para alimentar la colonia. Cuando viven en el interior de las casas, las hormigas fantasmas parecen preferir los dulces.  En exteriores, anidan en el subsuelo. Ellas suelen construir sus colonias al lado de piedras, troncos y pilas de leña. Cuando entran a edificios o casas, lo hacen a través de los senderos que trazan en el suelo. También entran a las casas por los cables de servicios públicos o por ramas o arbustos ubicados cerca o alrededor de las viviendas.

Cuando las hormigas fantasmas anidan en interiores, usualmente construyen sus nidos en grietas y hendiduras. No obstante, también pueden anidar en macetas, detrás de los rodapiés y en espacios detrás de las paredes. A menudo anidan en lugares demasiado pequeños donde toda la colonia no puede vivir; por tanto, la dividen y construyen varios nidos. Es usual encontrar hormigas fantasmas andando de un nido a otro.

Una inspección minuciosa es el primer paso en la prevención de una infestación de esta plaga. Busque lugares fuera de su vivienda que puedan atraer a estas hormigas. Mueva las pilas de leña lejos de su hogar. Tire el mantillo lejos de los cimientos de la casa para crear “una zona libre de humedad”, lo cual ayudará a repelar hormigas (y otros insectos). Asegúrese que las puertas que dan al exterior de su vivienda cierren bien. Reemplace la cinta de espuma (burlete) que esté en malas condiciones y colóquela donde no la haya. Las personas que viven en casas de ladrillo a menudo colocan pequeños marcos de pantallas de plástico en los orificios de drenaje para evitar que las hormigas los utilicen como una posible entrada.

El control de hormigas fantasmas requiere tiempo y paciencia. Debido que estas hormigas suelen elaborar múltiples nidos, es aconsejable consultar con un profesional en el control de plagas.  Los expertos cuentan con herramientas y conocimientos adecuados para erradicar las hormigas fantasmas de su hogar.