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La Hormiga Cosechadora

La Hormiga Cosechadora:  Datos, Identificación y Control

Las especies más comunes de las hormigas cosechadoras son: la hormiga cosechadora roja, la hormiga cosechadora occidental y  la hormiga cosechadora de California. Cada una tiene comportamientos, castas y funciones, patrones para hacer nidos, alimentación y mecanismos de defensa únicos y diferentes a los de las otras especies. En adición, contrariamente a otras hormigas que infestan las estructuras interiores, todas las especies de las hormigas cosechadoras prefieren no invadir casas ni edificios sino que construyen sus nidos alrededor de los jardines o patios, a menudo destruyendo la vegetación.

La hormiga cosechadora  roja puede ser agresiva. Su picadura  es dolorosa. A veces, la picadura de la hormiga  cosechadora roja puede causar reacciones alérgicas, especialmente a quienes son alérgicos a  su veneno. Además de su fuerte picadura, la hormiga cosechadora roja también “muerde” ferozmente. Sin embargo, debido a la competencia por la comida con las hormigas rojas de fuego y su ferocidad, la población de las hormigas cosechadoras rojas está en declive.

Esta plaga es problemática para la agricultura en varias áreas. Para alimentarse dejan sus nidos y se dirigen a las fuentes de comida a través de caminos marcados por una escencia (las feromonas). Cuando el camino “marcado” termina, las hormigas cosechadoras rojas buscan diferentes caminos hacia las fuentes de comida.

La hormiga cosechadora occidental  se encuentra en el oeste, en altas elevaciones. Es de color rojo y mide casi ½ pulgada de largo. Esta hormiga puede causar daños en carreteras, fomentando la erosión bajo las calles. Las galerías que esta hormiga construye pueden ser de nueve pies, o más, de  profundidad.

La hormiga cortadora de hojas también ha sido considerada una hormiga cosechadora. Ellas exhiben un alto grado de polimorfismo con castas que incluyen a las exploradoras, las cortadoras, las cargadoras, las escoteras, las jardineras, los soldados, los machos alados, las hembras aladas y la reina. Ellas son divididas por su tamaño,  lo que determina qué tarea(s) desempeñan. Por ejemplo, los soldados son los encargados de defender el hormiguero. Las exploradoras son las que participan en la búsqueda de comida; exploran los terrenos y seleccionan las plantas para cortar. Las jardineras cuidan en el jardín los hongos que utilizan para alimentarse, alimentan a la reina y cuidan la cría.

Las messor barbarus (nombre científico) es otra especie de hormiga, también considerada una especie de hormiga cosechadora.  Esta hormiga cuenta con 100 especies diferentes. Sus colonias tienen solamente una reina, pero cientos de obreras. La messor barbarus, de la subfamilia Myrmicinae, es considerada como un arquitecto sofisticado por los diseños intrincados de sus nidos, donde almacena semillas durante el tiempo seco para evitar gérmenes. Estas hormigas pueden fácilmente cortar grandes  semillas y cargarlas en sus espaldas para sus nidos. Sin embargo, tienen movimientos lentos.

Las hormigas de genero pheidole tienen tres clases de miembros en sus colonias: las obreras menores, los soldados u obreras mayores y la reina. Las obreras mayores son conocidas por sus largas cabezas que les da una apariencia feroz.  No obstante, estas hormigas son generalmente tímidas y a menudo huyen ante cualquier señal de peligro.

Las hormigas cosechadoras de occidente

El vuelo nupcial de las hormigas cosechadoras rojas

La hormiga cosechadora roja de Texas

La hormiga cosechadora negra