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Las Hormigas Ladronas

Las Hormigas Ladronas:  Datos, Identificación y Control

Nombre científico:

Solenopsis molesta

Apariencia:

Es una de las hormigas más pequeñas, mide entre 1/32 a 1/16 de pulgada de largo. Sus antenas tienen diez segmentos. Su coloración varía de amarillo a café.

Hábitat:

Anidan en una gran variedad de ubicaciones exteriores, especialmente bajo las piedras. Pueden anidar adentro, en grietas y armarios.

Dieta:

Se alimentan de otras especies de hormigas aún no adultas y de insectos. También son atraídas por las comidas grasosas y altas en proteínas, como el queso y la materia orgánica.

Reproducción:

Las reinas ponen un promedio de 105 huevos, los que encuban entre 16 y 28 días. La etapa larval dura 21 días en el verano, pero puede durar hasta finales del invierno.

Información

También conocidas como “hormigas de grasa”, o algunas veces como “hormigas de azúcar”, las hormigas ladronas son una de las especies más pequeñas encontradas en los hogares en el mundo. Estas hormigas miden 1/16 de pulgada de largo. Su nombre es derivado de su hábito de robar larvas y crisálidas de las colonias vecinas. Ellas son omnívoras y se alimentan de comida alta en proteínas, incluyendo las larvas y las crisálidas de otras especies de hormigas y de insectos.

Mientras las hormigas ladronas y las hormigas faraonas se parecen una a otra, varias características de las hormigas ladronas aseguran su identificación propia. La hormiga ladrona es de color café o amarillo y mide solamente 1/16 de pulgada de largo. Las hormigas ladronas tiene pedicelo y dos nodos, un tórax con espinas, una antena con 10 segmentos, clava de dos segmentos y ojos compuestos. Esta hormiga tiende a buscar comida en senderos bien definidos, mientras que la hormiga faraona está menos dispuesta a construir senderos; sólo lo hace después que ha encontrado una fuente de comida o de agua.

Las colonias de hormigas ladronas tienden a ser más pequeñas que las de otras especies, pero pueden contener dos o más reinas y varios miles de obreras. La reina de esta hormiga es capaz de establecer nuevas colonias sin la ayuda de las obreras; ella puede incluso escoger o incluir dos o más obreras después del apareamiento.

Las hormigas ladronas se alimentan de proteínas o de comidas grasosas tales como nueces, carnes, queso, mantequilla de maní y dulces. Debido a que la obrera de la hormiga ladrona es lo suficientemente pequeña para poder entrar en comidas empacadas, puede llegar a ser una molestia en la cocina. Afuera las hormigas ladronas buscan como comida insectos muertos y roedores. Debido a esto, es posible que  transmitan patógenos de una fuente de comida a la comida humana.

El vuelo nupcial de las hormigas ladronas tiene lugar durante los meses de junio a septiembre; no obstante, las hormigas reproductoras pueden ser vistas en interiores durante el verano. Cuando las hormigas ladronas entran a la casa o a los edificios, establecen caminos de la fuente de comida a sus nidos.

Las hormigas ladronas anidan en madera podrida y tierra. También hacen nidos en interiores en pequeños espacios: grietas en las paredes, base de los gabinetes, bajo superficies los rodapiés. Debido a que esta hormiga anida en áreas escondidas, sus hormigueros son difíciles de localizar. La mejor forma para hacerlo es contactar a un profesional local de control de plagas.