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Las Hormigas Locas

Las hormigas locas, también conocidas como las hormigas locas amarillas o anoplolepis gracilipes,  derivan su nombre de sus movimientos frenéticos y su comportamiento errático. Aunque esta especie es original del sureste de África, es conocida mundialmente como una especie invasiva y una plaga del medio ambiente.

Las adultas de las hormigas locas son amarillas y habanas y miden aproximadamente 55 milímetros de largo. Las obreras son la más pequeña casta de la colonia, midiendo solamente dos o tres milímetros cada una. Sus antenas son de doce segmentos, sin una clava y son más largas que el resto del cuerpo. Los ojos de las hormigas locas son elípticos y convexos, colocados cerca del borde posterior de sus cabezas. Sus patas son largas y su cabeza, tórax, gáster y pedicelo varían de color café a negro. Ambos, los machos y las hembras de las hormigas locas, tienen alas; sin embargo, es raro ver a los machos volando y las hembras pierden sus alas después del apareamiento.

Las obreras de estas hormigas son omnívoras, se alimentan de insectos vivos y muertos, néctares producidos por los insectos, frutas, secreciones de las plantas, semillas y una gran variedad de comidas caseras. Las hormigas locas prefieren dietas altas en proteínas y son capaces de matar una presa grande. Las obreras también reúnen comida de cosechas de agricultura, como el tabaco y la lechuga y de alimentos para humanos como frutas, vegetales, dulces, carnes, grasas y líquidos. Durante las estaciones frías, las hormigas locas prefieren los dulces, mientras que en las estaciones cálidas se alimentan de proteínas.

Son altamente versátiles, viven en lugares húmedos y secos. Anidan en madera podrida, tierra, cavidades de los árboles y plantas, basuras y debajo de las piedras y edificios. Las hormigas locas no pueden sobrevivir en climas de extremo frio y suelen invadir las casas y los edificios cuando el clima cambia.

Las colonias de las hormigas locas pueden ser ubicadas siguiendo a las obreras cuando cargan comida para sus colonias. Las colonias de las hormigas locas son pequeñas en número; contienen entre 1,500 y 2,500 hormigas. Sin embargo, cada colonia puede tener de 10 a 30 reinas. Una colonia entera seguirá a la reina al nuevo sitio del nido.

Las hormigas locas pueden ser más difíciles de controlar porque habitan adentro y afuera. En adición, buscan comida en lugares lejos de sus nidos, lo cual dificulta la identificación de las colonias.

Las hormigas pequeñas negras

La hormiga de patas blancas

Las hormigas negras

Los hábitats de las hormigas negras

Las hormigas cortadoras de hojas

Las hormigas de grasa

La hormiga de azúcar de Australia

Los hábitats de las hormigas de azúcar de Australia

Las hormigas guerra

Las hormigas guerra y su hábitat

Las reinas de las hormigas

Las hormigas con alas