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Las Moscas Escorpión

Las Mosca Escorpión son llamada así porque el macho de esta familia (Panorpidae) tiene un abdomen grande y genitales, semejante a la cola y al aguijón del escorpión. La mosca escorpión tiene dos pares de alas y un par de patas traseras fuertes, las que usa para atrapar y matar la presa. A pesar de los dos pares de alas, la mosca escorpión vuela despacio y en patrones erráticos. Esta mosca, aunque parece amenazante, es inofensiva para los humanos. Rara vez anida en grupos grandes y prefiere vivir sola con su pareja.

Las moscas escorpión tienen rituales para aparearse y alimentarse, de gran interés para la comunidad científica. La hembra selecciona a su pareja de acuerdo con la presa que el macho le ofrece como regalo. Estas moscas también son conocidas porque algunas de ellas se cuelgan o se suspenden de la rama de una planta para confundirse con su entorno y también por cazar pequeños insectos.

Según la especie, algunas larvas de la mosca escorpión pueden ser depredadoras. Las otras se alimentan de materia orgánica húmeda y en descomposición que puede incluir carroña. La larva se parece a los pequeños ciempiés, con ojos compuestos y una antena corta. Durante la fase de pupa, la mosca escorpión se entierra en la tierra suelta y emerge como mosca adulta al finalizar la fase.