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Cochinilla de la Humedad

Cochinilla de la Humedad:  Datos, Identificación y Control

La Cochinilla de la Humedad, conocida también como Chanchito de Tierra, es a  menudo considerada como un insecto. Sin embargo, este animal es un crustáceo terrestre. Dos especies pueden ser encontradas en los Estados Unidos: Porcellio laevis (Koch) y Porcellio scaber(Latrelle).Las cochinillas de la humedad son planas, con forma oval y miden 3/8 de pulgada de largo. Sus cuerpos están compuestos por varios segmentos. Tienen siete pares de patas y dos pares de antenas. Otros crustáceos, llamados Bichos Bolitas, se asemejan a  las cochinillas de la humedad,  pero  su apariencia y comportamiento son diferentes. Por ejemplo, las cochinillas de la humedad no pueden enrollarse a sí mismas cuando son amenazadas como pueden hacerlo los bichos bolitas. Incluso las cochinillas de la humedad tienen dos apéndices que parecen colas y los bichos bolitas no lo tienen.Las cochinillas de la humedad no son capaces de retener agua en su cuerpo; es por esta razón que viven en lugares húmedos. En exteriores ellas se refugian debajo de troncos, macetas y contendores de basura.  Las cochinillas de la humedad se alimentan de materia orgánica y plantas en descomposición y por ello suelen vivir debajo del mantillo de las plantas. Para mantener un nivel alto de humedad son activas en la noche.Las cochinillas de la humedad suelen entrar a las casas por las puertas y ventanas ubicadas en la planta baja del hogar. Las puertas corredizas de cristal parecen ser una entrada preferida por ellas.  Los propietarios a menudo encuentran cochinillas de la humedad en el sótano o en ambientes con un alto nivel de humedad. Ya dentro de la casa, estos animales vagan por todo el interior. Ellas pueden invadir garajes tanto como bodegas.  Pero como muchas zonas  dentro del hogar no tienen un alto nivel de humedad, las cochinillas de la humedad mueren pronto cuando entran en ellas.Para prevenir una infestación de las cochinillas de la humedad es importante eliminar los lugares que usan como refugio. Si no hay lugares húmedos, entonces las cochinillas de la humedad se van o mueren.  Existen varios métodos de prevención que los propietarios pueden poner en práctica.Coloque las macetas lejos de los cimientos de la casa. Cree una zona alrededor de su casa libre de mantillo y de hojas. Esta zona debe tener entre 6 y 12 pulgadas de ancho. Esto desalentará a las cochinillas de la humedad  y a otros animales para anidar en esa zona. Si es necesario, corte las ramas de los árboles y los arbustos que estén ubicados a la sombra y en zonas de humedad cercanas a los cimientos de la casa.

Asegúrese de que las puertas exteriores cierren bien. Reemplace los burletes de puertas y ventanas  que estén en malas condiciones o dañados. Verifique que las puertas de los compartimientos de acceso a cañerías y cableados estén en buenas condiciones. Inspeccione  si las rejillas de ventilación  permiten que el aire entre y salga en espacios reducidos. Algunas personas que habitan en casas construidas con ladrillo colocan pequeños pedazos de pantallas mosquiteras de plástico en los orificios de drenaje para prevenir la entrada de las cochinillas de la humedad.

Aplique materiales impermeabilizantes en el sótano para prevenir la humedad. Comuníquese con un especialista de una tienda de materiales de construcción para saber qué  productos están disponibles en el mercado. En algunos casos, un deshumidificador servirá de ayuda para reducir la humedad en el sótano.

L aplicación de un pesticida en el exterior de la casa puede prevenir  que las cochinillas de la humedad, así  como otras plagas, traten de entrar a su hogar. Una barrera de pesticidas tendrá que ser aplicada periódicamente debido a factores como el clima. Un experto local en el control de plagas podrá aplicar productos líquidos o granulares que resulten efectivos en su situación específica.