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Colémbolos

Colémbolos :  Datos, Identificación y Control

Los colémbolos son insectos pequeños cuyo tamaño varía entre 1/32 y 1/8 de pulgada. Tienen una estructura característica en la parte posterior del abdomen que se asemeja a un resorte, llamado fúrcula, el cual normalmente está doblado debajo del cuerpo. Cuando un colémbolo es molestado, despliega el fúrcula, lo cual hace que el insecto brinque. El brinco puede tener un alcance de tres a cuatro pulgadas.Los colémbolos suelen vivir en tierra húmeda y se alimentan de moho y hongos. A menudo se encuentran en los macizos de flores, debajo de troncos, piedras del pavimento y maderas del paisaje. Las pilas de madera también son lugares que los colémbolos utilizan como refugio. Estos insectos pierden agua a través de la superficie de su cuerpo. Si el medio ambiente que habitan se torna seco, migran a un lugar húmedo. Así, entran a los hogares por los umbrales de la puerta y al entrar buscan zonas húmedas como sótanos, cocinas y baños. Los colémbolos pueden vivir en áreas con problemas de humedad, tales como paredes donde exista una fuga en la tubería. También han sido encontrados en muebles que tienen moho o que están mojados. Las plantas en maceta y las jardineras son, adicionalmente, lugares ideales para que dicho insecto habite. Los colémbolos no pican ni agreden a los seres humanos, ni causan daños en estructuras o en sus contenidos. No obstante, la habilidad de estos animales para reproducirse con rapidez, hace que los propietarios encuentren poblaciones grandes en áreas infestadas dentro de las casas,  lo que suele ser muy alarmante. Si el problema de humedad es corregido, los colémbolos desaparecen rápidamente. Esta es la razón por la que eliminar cualquier tipo de humedad es de gran importancia para prevenir una infestación de colémbolos. Una inspección detallada es importante para prevenir una infestación, pero también lo es eliminar la humedad de su hogar.  Si los colémbolos son un problema en la cocina, inspeccione debajo del fregadero. Vacíe el gabinete y revise el desagüe. Si hay o hubo una fuga de agua, habrá moho. Limpie el gabinete para eliminar el moho y los colémbolos. Si hay colémbolos en el baño, entonces revise el lavamanos y alrededor de la tina en busca de fugas en la tubería. Observe las paredes de azulejos cuidadosamente. Si les falta la lechada, o cemento blanco en las uniones, el moho puede desarrollarse detrás de los azulejos. En el sótano, observe las paredes para determinar si hay humedad. Puede ser necesario aplicar un compuesto impermeabilizante para las paredes del sótano. Un experto en la tienda de materiales de construcción le puede indicar cuál es el producto correcto que debe comprar. Un deshumidificador también puede ser útil para deshacerse de la humedad en el sótano. Durante la inspección exterior, busque lugares donde los colémbolos puedan esconderse. Coloque las pilas de leña sobre un estante alejado de la casa, para que no estén en contacto directo con el suelo. Remueva el mantillo de los cimientos de la casa. Cree una zona seca, libre de hojas y mantillo, de 6 a 12 pulgadas de ancho, alrededor de los cimientos de la casa para evitar que los colémbolos y otras plagas habiten dentro de su hogar. Asegúrese que las canaletas estén limpias. Los bajantes de agua de lluvia deben drenar lejos de los cimientos de la casa. Si es necesario, pode los árboles que hacen sombra en áreas húmedas anexas a los cimientos de la casa. Revise las puertas exteriores para comprobar que cierren correctamente. Reemplace los burletes en puertas y ventanas si es que faltan o están dañados. Verifique que las rejillas de ventilación de las áreas reducidas estén abiertas para permitir la circulación del aire.  Las áreas reducidas también deben tener una puerta que cierre ajustadamente. Cuando la humedad sea eliminada, los colémbolos se irán con rapidez o morirán. Si la humedad no puede ser eliminada, será necesario aplicar un insecticida de acción residual. La elección de un insecticida en polvo, líquido o aerosol dependerá de la ubicación y la superficie que deba ser tratada. Debido a la humedad y la temperatura, el insecticida tendrá que ser aplicado periódicamente. Un profesional en el control de plagas indicará cuál es el mejor insecticida para usar y podrá aplicarlo adecuadamente  en su hogar.