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Fiebre por las Garrapatas de Colorado

La Fiebre por las garrapatas de Colorado es una infección viral aguda muy común en la región occidental de los Estados Unidos y algunas partes de Canadá.  La fiebre por garrapatas de Colorado es también conocida como la Fiebre de las Montañas Americanas, Fiebre de Montaña y Fiebre por garrapatas de las Montañas, ya que tiende a ocurrir en áreas superiores a 5.000 pies de altura. Esta enfermedad es prevalente en los estados de Colorado e Idaho.

La Fiebre por las garrapatas de Colorado es contagiada a través de la picadura de la garrapata de madera de las Montañas Rocosas, o Dermacentor andersoni, entre marzo y septiembre. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, fiebre repentina, fatiga, nauseas, vómitos, fotofobia y sarpullidos. Las fiebres asociadas a la Fiebre por garrapatas de Colorado aparecen en dos etapas: la primera dura aproximadamente tres días antes de desaparecer;  la segunda puede tener de uno a tres días de duración. Sin embargo, los síntomas de la Fiebre por garrapatas de Colorado usualmente no aparecen sino hasta tres o seis días después de la picadura.

Con el fin de evitar la Fiebre por garrapatas de Colorado, los excursionistas y los aficionados a actividades en exteriores deben usar ropa de colores claros. Las mangas largas son también aconsejables y los repelentes de insectos pueden resultar efectivos. Cuando esté en exteriores prefiera senderos marcados e inspecciónese a Ud. mismo para saber si tiene garrapatas.

En el evento de una picadura, nunca aplaste el espécimen. Pinzas o fórceps deben ser usados para su remoción. Todo el aparato bucal de la garrapata debe ser removido. Siempre lave sus manos y el sitio donde removió la garrapata con agua y jabón y hágalo con mucho cuidado.