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La Garrapata Americana del Perro

La garrapata americana del perro es una garrapata dura que pertenece a la familia Ixodidae. La garrapata americana del perro es también conocida como garrapata de madera y es comúnmente encontrada donde viven los animales domésticos y el ganado. También habita en lugares donde hay plantas, arbustos y céspedes frecuentados por seres humanos.

Antes de que la hembra ingurgite sangre, el macho y la hembra de la garrapata americana del perro son similares en apariencia. Miden aproximadamente 3/16 de pulgadas de largo y tienen marcas amarillas sobre sus cuerpos.  Sin embargo, luego de alimentarse, los machos crecen moderadamente en tamaño pero las hembras pueden aumentar hasta media pulgada su tamaño.

Las hembras adultas se desprenden por sí mismas del cuerpo que las hospeda con el fin de buscar un sitio apropiado para poner sus huevos. En interiores, las hembras de las garrapatas ingurgitadas, o alimentadas con sangre,  son a menudo encontradas en las plantas de maseta. Comúnmente ponen sus huevos debajo de las hojas, en los jardines. Una hembra garrapata americana del perro es capaz de poner hasta 5.000 huevos en una sola camada.

Después que la larva emerge del huevo, va en busca de pequeños anfitriones, como los ratones. Ellas también se alimentan y cuando están ingurgitadas caen sobre la tierra para desarrollarse como ninfas. En climas con temperaturas ideales, la garrapata americana del perro se desarrolla plenamente en un periodo de tres meses. Sin embargo, en ambientes menos favorables su desarrollo puede prolongarse hasta dos años.