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La Garrapata de la Estrella Solitaria

La garrapata de la estrella solitaria es una de la especies de garrapatas más comunes en Norteamérica. Esta garrapata se alimenta de la sangre tibia de los animales, incluyendo la de los humanos, y es encontrada primariamente en los estados del este de los Estados Unidos.  Sin embargo, poblaciones de la garrapata de la estrella solitaria han sido encontradas en el estado de Illinois. Estas garrapatas son más activas de abril a julio en Norteamérica.

La garrapata de la estrella solitaria mide solamente 1/8 de pulgada de largo, es de color café y a menudo es confundida con la garrapata de los ciervos, la cual es la principal transmisora de la enfermedad de Lyme. La hembra adulta de la garrapata de la estrella solitaria tiene una mancha blanca en su espalda. La picadura de esta garrapata no es dolorosa y su víctima puede no darse cuenta de ella hasta que empieza a experimentar síntomas relacionados con la picadura.  No obstante, algunos individuos pueden experimentar reacciones alérgicas inmediatamente después de la picadura inicial.

La garrapata de la estrella solitaria es vector de la Fiebre de las Montañas Rocosas, la Tularemia y la Ehrlichiosis.  Estas enfermedades pueden ser prevenidas con una remoción apropiada de la garrapata y un tratamiento médico a tiempo. Como estas garrapatas poseen una aparato bucal que se entierra dentro de la piel de su anfitrión, es importante asegurarse que tanto el aparato bucal como la garrapata sean cuidadosamente removidos. El uso de pinzas es tan recomendado como que nunca se debe aplastar el cuerpo de la garrapata durante su remoción.