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Las Garrapatas Suaves

Inmediatamente después de la fase de huevo, la larva de la garrapata suave, que tiene seis patas, busca una comida de sangre y muda. Después de esa muda, la garrapata suave entra en la fase de ninfa, tiempo en el cual muda varias veces. Las garrapatas suaves crecen después de cada muda y se alimentan muchas veces durante este periodo de desarrollo.

Al contrario de las garrapatas duras, las garrapatas suaves no tiene un caparazón sólido y protector.  Las partes de su boca no se pueden ver si son observadas desde arriba.  Tales partes consisten en dos palpos y un hipostoma.  El hipostoma es apto para penetrar la piel humana y no es fácil de remover. En algunos casos el hipostoma puede permanecer en el anfitrión aún después de que la garrapata suave haya sido removida.

Algunas especies comunes de garrapatas suaves son la garrapata de las aves y la garrapata del género Omithodorus. Como las garrapatas duras, las garrapatas suaves son conocidas por ser vectores de varias bacterias y enfermedades, entre ellas la enfermedad de Lyme, la Fiebre de las Montañas Rocosas, la Tularemia, la Fiebre Recurrente, la Ehrlichiosis, y la Babesiosis.  La remoción apropiada de las garrapatas suaves es necesaria para prevenir infecciones.

Un par de pinzas debe ser usado para remover las garrapatas. Tenga cuidado de no chuzar sus cuerpos porque pueden soltar bacterias peligrosas.