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Tipos de Garrapatas

Comúnmente confundidas con insectos, las garrapatas en realidad son unos arácnidos muy pequeños. Hay aproximadamente 850 de especies de garrapatas conocidas, las cuales pueden ser clasificadas como suaves y duras. Las garrapatas suaves son comúnmente encontradas en cuevas o nidos. Ellas se alimentan de murciélagos, pájaros y animales que hacen sus nidos en el suelo. Las garrapatas duras se alimentan de la sangre de los mamíferos, incluyendo a los seres humanos (a los cuales se adhieren cuando se encuentran en lugares de campamento y cuevas), animales domésticos y animales en su hábitat natural.

Ambos tipos de garrapatas pican a quien las hospeda y succionan su sangre. Las garrapatas pasan de una fase a otra de desarrollo luego de una comida de sangre. Las garrapatas duras pasan por distintas fases: larva, ninfa y adulta. Las garrapatas suaves pasan por una serie de mutaciones en el desarrollo de la fase de ninfa y se alimentan más que las garrapatas duras.

Una de las especies más comunes de garrapatas es la garrapata americana del perro. Estas garrapatas se alimentan de pequeños mamíferos durante sus primeras fases de desarrollo, pero a menudo cambian a un anfitrión humano en las últimas fases. Ellas son vectores de la Fiebre de las Montañas Rocosas y la Tularemia. Su picadura puede causar parálisis.

De las garrapatas de los ciervos, también conocidas como garrapatas de patas negras, las jóvenes son activas en primavera y los primeros días del verano, mientras que las adultas son activas en primavera y otoño. Estas garrapatas son conocidas por ser vectores de la enfermedad de Lyme.