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Polilla India de la Harina

La Polilla India de la Harina, conocida también como Polilla India de la Comida, es una plaga de los productos alimenticios almacenados. Muchos expertos creen que es la plaga más común de los alimentos almacenados tanto en las casas como en las tiendas de comestibles. Estas polillas atacan una gran variedad de productos. A menudo infestan alimentos para mascotas, harinas, granos y frutos secos. Las polillas indias de la harina  han infestado arreglos de flores secas que contenían flores con semillas. También han sido encontradas en nidos de ardillas y de ratas comiendo frutos secos y semillas.

La polilla india de la comida tiene una envergadura de alrededor de ¾ de pulgada. Las polillas adultas son de color gris, con escamas de color cobre en los extremos de las alas delanteras. El cobre que colorea las alas de estas polillas, las hace fáciles de identificar. Este tipo de polilla es atraída por la luz. A veces la gente las confunde con polillas de la ropa. Las polillas indias de la harina son activas en la tarde y en la noche.

Las polillas adultas no causan daños. La polilla hembra pone los huevos durante la noche. Ella deposita los huevos en o cerca de la comida. Cuando las larvas nacen, se mueven dentro de la comida. Las larvas pueden incluso penetrar paquetes nuevos, sin abrir. Mientras comen, las larvas cubren los alimentos con cintas de seda. Estas cintas son la evidencia de una infestación.

Cuando las larvas se han desarrollado completamente, se arrastran fuera de los alimentos para encontrar a su alrededor un lugar cómodo dónde hilar sus capullos. Los propietarios de viviendas a menudo encuentran estas larvas arrastrándose por las paredes. En un cuarto con temperatura ambiente, pueden darse varias generaciones de estas polillas en un año. Se han dado casos de arañas convirtiéndose  en un problema cuando ha habido una gran cantidad de estas polillas y larvas en un hogar.

El control de la polilla india de la harina se inicia con una inspección cuidadosa. Vacíe los armarios y las despensas y revise cada paquete de comida y de especias. Las telarañas o cintas de seda en la superficie de los alimentos, es un signo de infestación. Cualquier alimento que esté infestado debe ser desechado. Utilice una aspiradora para limpiar los estantes vacíos. Esto eliminará las partículas de alimentos y los insectos que estén presentes.

Recuerde que las larvas abandonan los alimentos cuando llega el momento de convertirse en adultas. Es importante revisar las paredes y el techo de la despensa y las áreas cercanas en busca de larvas arrastrándose. Puede haber capullos en las grietas, detrás de los electrodomésticos e incluso detrás de cuadros sobre la pared.

 Almacene los productos alimenticios nuevos en recipientes cerrados de plástico o vidrio para evitar una nueva infestación. Si la comida para mascotas o los alimentos para animales se almacenan en el garaje o en el cobertizo, revíselos también. Mantenga estos productos en envases bien cerrados.

Los insecticidas son más eficaces si se aplican en las grietas y hendiduras donde los insectos inmaduros se ocultan. Para evitar el mal uso de insecticidas, es aconsejable llamar a un profesional en el control de plagas.

Identificación de las Polillas

Polillas de la ropa

Polillas de la Despensa

Datos sobre Polillas

Ciclo de Vida de las Polillas

Polilla Mediterránea de la Harina

Polillas