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Rata Algodonera

Rata Algodonera:
Datos, Identificación y Control

Hay varias especies de ratas algodoneras en los Estados Unidos. La más importante es la Rata Algodonera Híspida, Sigmodon hispidus. Esta rata habita en gran parte del país. Abarca un rango que  va desde Florida hasta California y por el norte desde Virginia hasta Kansas. Se han notificado casos de la presencia de esta rata tan al norte como en Illinois.La cabeza y el cuerpo de las ratas algodoneras varían en longitud,  desde cinco hasta nueve pulgadas. La cola es lampiña y no es tan larga como la cabeza y el cuerpo (3 a 6 ½  pulgadas). Su cuerpo está cubierto de pelo áspero. Sus orejas están casi ocultas por el pelo. Estas ratas son generalmente grises en la espalda con pelos negros entremezclados. En la parte inferior son de color claro.La rata algodonera híspida es médicamente importante porque es anfitriona del virus Canal Negro  Creek. Este virus deriva en el síndrome pulmonar por hantavirus (SPH). El virus puede pasar al aire cuando los excrementos de la rata o los canales son alterados. Las personas que inhalan el virus en el aire pueden llegar a infectarse. La rata algodonera también se ha encontrada infectada de peste y del tifus murino.

La rata algodonera es una plaga del sector agrícola. Esta rata vive en áreas verdes y se alimenta de plantas. En algunas zonas, las ratas algodoneras han causados daños considerables a los cultivos. Anidan en el suelo o en madrigueras poco profundas  y hacen senderos en los céspedes por donde andan.

Estas ratas son muy prolíficas. La hembra puede producir hasta nueve camadas por año, cada cual con seis crías. Las ratas alcanzan su pleno desarrollo en un mes. Cuando hay abundancia de alimentos, se reproducen  a un ritmo asombroso. Cuando la comida escasea, su tasa de reproducción disminuye.

Las ratas algodoneras se mueven con facilidad de los campos hacia céspedes y jardines, especialmente en zonas suburbanas y rurales. Aunque las ratas algodoneras no suelen invadir casas u oficinas, pueden hacerlo si encuentra una fuente de comida en sus interiores. Normalmente infestan garajes, graneros, bodegas y estructuras similares. Casas de vacaciones o cabañas no usadas a menudo, son lugares ideales para anidar.

El primer paso para controlar cualquier plaga de roedores es la prevención de la infestación. Para disuadir a las ratas algodoneras, mantenga la hierba y el césped de las edificaciones lo más corto posible. Selle las aberturas que podrían permitir que las ratas entren.

Debido a que estas ratas son portadoras del virus de SAP, tenga mucho cuidado al tocar o manipular los excrementos, artículos contaminados o roedores muertos. Use guantes o una bolsa de plástico invertida, no las mano descubiertas.

Aplique un solución de blanqueador (1.5 tazas de blanqueador por cada galón de agua) o un desinfectante  antes de tocar excrementos, objetos contaminados y cadáveres de roedores.

No aspire los excrementos. Primero aplique la solución del blanqueador o el desinfectante. Deje la solución por unos minutos y luego limpie lo que sea necesario.

Podría haber materiales delicados contaminados con excrementos u orina de roedores. Si no puede limpiarlos con la solución del blanqueador, es mejor ponerlos afuera, bajo la luz directa del sol, y dejarlos  allí por varias horas. Los rayos Ultra Violeta de la luz solar mata los virus.

Lave los guantes que utilizó con agua y jabón antes de quitárselos y luego lávese las manos con agua y jabón también.

Si las ratas invaden su lugar, las trampas de resorte son una herramienta eficaz para su control. No obstante, una infestación compuesta de varias ratas es difícil de controlar. Por esta razón, se recomienda contactar a un profesional en el control de plagas.