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El Ciclo de Vida de las Termitas

El ciclo de vida de una termita empieza con el vuelo nupcial cuando una colonia madura envía al exterior a machos y hembras reproductores con alas para que se apareen.  Después de la fertilización, las termitas con alas aterrizan y pierden sus alas y luego forman nuevas colonias. Estos insectos llegan entonces a ser el rey y la reina de una nueva colonia. La reina y el rey de las termitas son el centro del ciclo de vida de las termitas y los únicos responsables de la reproducción.

Una vez la reina fertilizada pone los huevos, éstos eclosionan en larvas blancas y pálidas. A través de varias mudas, las larvas crecen para asumir el rol de una de las tres castas de la colonia: obreras, soldados, o termitas reproductoras.

Cada casta tiene una apariencia física diferente que la caracteriza. Las obreras son asexuadas e inmaduras y son las responsables de la construcción de túneles y cámaras y de alimentar y cuidar a las otras castas de termitas. Los soldados son de color amarillo-café, con cabeza y mandíbulas grandes. Son muy útiles en el combate pero no son capaces de alimentarse por sí mismos. Las termitas reproductivas, también conocidas como termitas aladas, son de color negro y nacen con dos pares de alas.

No obstante, no es claro cómo la larva es colocada en cierta casta; algunas investigaciones indican que la madurez, en combinación con las necesidades de la colonia, determinan la casta asignada. En efecto, las investigaciones demuestran que el sistema de castas en el ciclo de vida de las termitas no es rígido; las termitas pertenecientes a una casta pueden formarse para pertenecer a otra si la colonia lo requiere. Así, un soldado puede llegar a ser una obrera o una termita reproductora si la colonia experimenta disminución de los miembros de una u otra casta.

Las obreras y soldados viven aproximadamente de uno a dos años. La reina de las termitas puede vivir hasta 50 años bajo temperaturas óptimas.

 

La reina de las termitas

Las termitas soldados

Las larvas de las termitas

Los huevos de las termitas

Los nidos o montículos de las termitas

El ciclo de vida de las termitas

¿Cuánto viven las termitas?

Los enjambres de termitas

Huecos de salida de las termitas